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見直しましょう。「生活のしぐさ」

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 大雪や急激な寒さよる道路凍結、12月に入り冬将軍が一気にやってきて、登降園の際は、ご父母の皆さまにたくさんのご協力をいただきまして、ありがとうございました。雪が大好きなお子さま達は、12月に入ってからもHyogen Festivalごっこに勤しみ、各クラスにおいてあるコスチュームをとっかえひっかえ着ては、みんなでセリフを言い、「暑い、暑い!」とダンスを踊って楽しんでおります。年長組が行うEnglish Playのごっこ遊びをずっと見ていた年中組は、いつの間にかコスチュームを借りて、一緒に加わる姿も見られ、この経験が来年度の意欲につながっているんだな、と微笑ましく感じました。

 さて、園の12月は2学期の締め括りの月です。幼稚園では、「あいさつ」「身だしなみ」「片付け」など基本的なことがきちんとできているかを見直し、その大切さをお子さま達と再確認しました。「おはよう」「おやすみなさい」「こんにちは」「さようなら」「いただきます」「ごちそうさま」「ただいま」「おかえりなさい」「どうぞ」「ありがとう」「ごめんなさい」「いいよ」。あいさつのことばはたくさんあり、一日に幾度となく使う機会があります。人と人との心をつなぐ日々のあいさつは、原点はご家庭で、育った家庭の中に、笑顔とあいさつが常にあると、お子さま達は自然に、感じよくあいさつができます。しかし昔ながらの大家族であれば自然に何回も飛び交っていたことばが、核家族が多い今は、実は家庭内で言う機会が少なく、意識して使わないとあいさつをせずに一日が過ぎてしまうこともあるそうです。幼稚園でも見学者の方には「おはようございます」とあいさつできるのに、朝登園した時には意外とお子さま達から「おはようございます」と言えないのは、意識していたらできるけれども自然にはできないという現われなのかもしれません。「身だしなみ」は、手洗い・うがいをはじめ、鼻をしっかりかむ、トイレ・水飲み場をきれいに使う、靴をそろえて置く、衣服を着くずれせずにしっかり着る、などのことで、これは、汚れを不快に感じたり、きれいにすると気持ちがいい、という感覚が薄いとなかなか自分からは気付かずにできないので、大人がこまめに意識させ、「こっちのほうが気持ちよく過ごせる」ということをその状態にして、ことばで教える必要があります。
「片付けも」も同じで、ものが溢れている生活の場ではいざというときに使いたいものが見つからず、また物を大切に丁寧に扱うという感覚も薄れていくため、整った部屋の環境をつくり、これが心地よい、ということを体感させ、ことばで伝えていくことが大切です。

 「あいさつ」「身だしなみ」「片付け」が自然にできると、人と付き合う中で第一印象がよくなり、生活がスムーズになります。幼稚園でもまずは先生達が見本になり、先生達同士でも積極的にあいさつをしたり、クラス環境を整えてまいります。長い冬休み、ぜひ、ご家庭でも「○○しなさい」ではなく、お子さまと一緒に行うことで、再度習慣付けしていただければと思っております。

 幼稚園評価アンケートでは、たくさんのご貴重な意見をいただき、ありがとうございました。ご父母さまの幼稚園に対する期待を受け止め、園の体制を整えてまいります。明日から冬休みに入ります。健康に過ごされ、ご家族おそろいで幸せ多い新年をお迎えください。

It is nearly December, a time of the year when the cold really begins to set in. This is a time of the year when many children see a lot of personal growth, but the thing that sticks out the most is their “self-confidence”. Most of the junior class children have no problems using the toilet, and fixing their clothes afterward. At the moment, their biggest challenge is getting on those big winter coats and closing the zippers themselves. But in a big change from April, the children aren’t just asking for help, but rather doing their best to finish something by themselves. Intermediate class children are trying things like the jump rope, and writing characters. They can be seen having lots of fun playing together with their friends. Lastly there are the senior classes, who can do so much and make decisions for themselves, and are looking forward to their future as elementary schoolers.
Hyogen Festival, a huge source of confidence for the children, has come to a close. Hyogen in English means “expression”, with the use of facial expressions and movements to show feelings. Facial expressions, tone of voice, movements, and reciting lines are all things that people learn to do as they get older, and improve with age. At the beginning of November, there was no rhyme or reason to the presentations. After a week, the children could remember lines and songs. In two weeks, they were remembering the dances. By the third week, they could take a musical cue and line up in their places, carrying out the story on their own. The amount of growth that they showed in such a short time really was surprising.

The flipside of all of this personal growth is that it is the result of the experiences with music, stories, play, and more, that have made up the children’s experiences since the year began in April.

One other thing the children have learned to do in their preparation for Hyogen Festival was “trying their best”, as well as “seeing things to the end”. These days, I hear stories of children in elementary school who simply don’t try. “Trying” means encountering obstacles on your way to a goal, and not letting them stop you from attempting to reach that goal. If the results of their effort don’t play out the way they want, or they aren’t interested, children can use it as an excuse to not try. The same applies when they encounter a bit of difficulty or duress. However, when you take something troublesome, and break it down into a process, it can leave children with a lot more interest, fulfillment, and satisfaction.

If children can overcome problems in this way, they will feel more capable of attacking the next problem they have. A follow-up at home is important too, as praise from family members will have a huge positive effect. It will bring them one step closer to feeling a meaning in trying to do something.
Lastly, I would like to take the chance to thank all of the parents who aided in preparation, as well as supporting the children. This is a time of the year when colds, flu, and many viruses are rampant. Cleanliness and gargling are important, as well as air circulation, but rest is important too.

Let’s take the time to have good, balanced meals, and rest when our bodies require it. Then we can have even more enjoyable times in the coming year.

2017年01月10日