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かむ力で、歯と口の健康を

negai

 新緑が日ごとに色を増し、ライラックの花もきれいに咲き誇る、札幌では一年の中で一番快適な季節がやってまいりました。5月からお子さま達が楽しみにしていた外遊び、そして食育ガーデンでの菜園活動が始まり、「今日の風は暖かいね。」「雲がシュッてなっているね。」「土がふかふかしているね。」というかわいいつぶやきから、お子さま達も季節の変化、そして自然の心地よさを体いっぱいで感じているようです。

 連休明けまでの「家庭訪問期間」には、ご多忙な中お時間を割いていただき、そしてお子さまにつきましては数々の貴重なお話をいただけましたこと、ホームルームティーチャーはもとより、園全体として今後の教育に対し、何よりのご示唆と厚くお礼申し上げます。「楽しそうに幼稚園へ通っていて安心している。」「幼稚園でならった英語やひらがなを教えてくれ、驚いている。」と嬉しいお言葉もいただきました。Englishを始め、音楽、文字かず、絵画、運動等、様々な教育カリキュラムを行っているインターナショナル山の手幼稚園ですが、決して習い事幼稚園ではなく、「伸び伸びと、明るく楽しい友達づくりの中で、遊びの延長線上で行われる早期才能教育」として、日々さまざまな教育活動を実践しております。そして根底にあるのは、お子さま達一人ひとりの発達段階に応じた「心情」「意欲」「態度」を育成し「自立し、協調性に富み、思いやり深い人間の基礎づくり」という豊かな心を育てることです。教師や友達と安心して過ごせる人間関係の中で、楽しく、そしてしっかりと中身のある教育の実践を目指してまいります。

 さて、6月4日から10日までは「歯と口の健康週間」です。ある雑誌に、健康について後悔したことの一位に「歯の定期検診を受ければよかった」という記述がありました。「歯」は、もちろんおいしく楽しく食事をするために必要で、食事がとれないと体力や免疫力がなくなってしまう、という健康面に影響を及ぼしますが、実は、様々な能力が発揮される時(ものを考える時、字や絵をかくとき、重いものを持ち上げる時、走る時など)にも、必ず「歯」が大きな役割をはたします。虫歯や歯並びの悪さは、ストレスが増長して、様々な病気を引き起こします。そして、鼻づまり、頭痛、肩こり、めまいなどにより引っ込み思案の性格になり、知能の発達を鈍らせることにも影響を及ぼします。

 「ごはんは、よーくかんで食べるとあまくなるよ。」とは、おじいちゃんやおばあちゃんから代々語り継がれてきたことばです。食べ物はかめばかむほど味わい深くなりおいしさも増しますが、さらにこの「かむ」という行為は、虫歯が発生する酸性の状態を中性へと戻してくれる力があります。普段の食事であれば、歯みがきをせずとも口の中の唾液で虫歯は発生しないとも言われる唾液の力は「かむ力」に支えられているので、「かむ力」をしっかり身に付けることが歯、そして口の健康の第一歩です。ぽかんと口をあけている子、食べこぼしがある子、口で息をしている子、よだれが出やすい子は、口周りの筋肉の力が弱い可能性があります。口の周りの筋肉や舌の発達は、「かむ力」や「飲み込む力」を強くし、「ことばの正しい発音」にもつながります。年中組や年長組は乳歯から永久歯への生え代わりがはじまる大切な時期です。まずはほっぺをおおきく膨らませる「ぶくぶくうがい」から、「かむ力」のパワーアップを目指しましょう。

The trees have begun to flower, with the beautiful lilacs blooming, as Sapporo enters its most enjoyable season of the year. The children are greatly enjoying the chance to play outside, and tend to the kindergarten garden happily. They can even be found making great observations about the season and how it has come to change, saying things like “The clouds are fluffy today.”, and “This soil is nice and warm.”

Before discussing this month’s theme, I would like to take the chance on behalf of all of us at the kindergarten to thank you all as parents for affording us the time to come and visit you at home, and as such learn more about your children, during the home visitation period. The kind words and comments you had for us were very wonderful. While our curriculum here includes subjects like English, music, art, and exercise, our thinking isn’t only devoted to simply doing tasks in the pursuit of a goal.
We aim to improve the children’s practical intelligence in a natural environment, where they can grow both physically and as individuals, forming relationships and gaining knowledge. We aim to foster more “Sentiment”, “Willingness”, and “Attitude” with the goal of “Independence, cooperation, and care for their fellow people.” We are working to provide an environment where the children can grow alongside their friends and teachers without any anxiety.

Coming in June, there will be “Mouth Care Week” from June 4th through June 10th. One magazine, in a piece about personal health, contained the line: “I wish I’d had a dental check.” “Teeth” are not just something we use to enjoy delicious food, but let us get nutrition from said food as well. Actually, their job doesn’t stop there, as our teeth are used in various other activities like thinking about things, during writing, or carrying something heavy, and even running. Bad cavities or teeth alignment can increase stress and lead to various diseases. It can also lead to other physical issues like nasal problems, headaches, sore shoulders, and even dull intelligence.

For generations, people have been saying “rice gets sweet the more you chew it.” Chewing a lot makes the food more flavorful, but also has the added benefit of fixing the acidic balance in our mouths themselves. A mouth so clean that cavities won’t appear even without brushing is the result of saliva supported by the power of chewing. Good chewing is the first step towards good dental health. Children that eat with their mouth open, breathe with their mouth, drool easily, or spill when they are chewing sometimes lack proper mouth muscles. Developing these muscles through “Chewing” and “Swallowing” can even lead to “Proper pronunciation”. Intermediates and Seniors are slowly losing their baby teeth, and gaining their adult ones. Let’s start with a gargle big enough to puff out their cheeks and look to power up their chewing!

2015年06月01日